Воздушный слой, который окружает планету Земля, давит на все объекты, находящиеся на ней. Сила давления воздуха аналогична силе гири, весом в 1 кг, которая давит на 1 см2 поверхности. Если поверхность равна 1 м2 сила, давящая на нее, возрастает до 10т. С такой нагрузкой человеку помогает справиться давление внутри организма.

Давление воздуха можно выявить простыми опытами. В частности, легко провести эксперимент со стаканом и емкостью с водой. Если стакан перевернуть вверх дном и опустить в таз с водой, он останется пустым. То есть жидкость в посуду не затечет. Воздух, который находится в стакане, давит на воду, не позволяя ей попасть внутрь.

Это свойство воздуха люди начали использовать еще в 16 веке. Устройство, которое в будущем назовут водолазным колоколом, использовали для добычи сокровищ с затонувших кораблей. Конструкция представляла собой короб или бочку. Устройство переворачивали и опускались в нем под воду. Так как воздух внутри конструкции имел давление, равное наружному, вода в нее не поступала. Человек мог опуститься под воду, и некоторое время дышать воздухом. Благодаря воздушной прослойке, исследователь имел возможность выплывать на поверхность, осматривать дно, затем возвращаться и дышать.

В настоящее время водолазный колокол усовершенствован. На нем водолазы опускаются на большие глубину для осуществления исследований или ремонта судов. Также построены кессонные камеры, выполняющие схожую функцию.