Основным источником водообеспечения жителей нашей планеты являются реки, озера и прочие открытые водоемы. Требования к воде, согласно санитарно — эпидемиологическим нормам, это — безопасность радиационная, эпидемиологическая, по химическому составу и по содержанию взвешенных частиц. К сожалению, вода в современных водоемах не соответствует этим требованиям. Поэтому, перед тем, как попасть в системы водоснабжения, воду подвергают серьезной многоступенчатой очистке с применением различных отстойников и фильтров. На заключительном этапе очистки воду обеззараживают с помощью хлора, который, обладая эффектом последействия, очень эффективен при дезинфекции.

Даже при большом желании, не стоит рисковать своим здоровьем, а возможно и жизнью, употребляя сырую воду из водоемов. Вода из открытых водоемов, в первую очередь, не соответствует гигиеническим требованиям. Русла многих рек по вине человека превратились в мусорные свалки, продукты которых дождевыми и талыми водами просто смываются в водоемы, а вместе с ними и возбудители кишечных инфекций. Не единичны случаи подмыва неблагоустроенных туалетов, прорыва канализационных труб, после чего фекалии стекают в воду, заражая окрестные водоемы. Самое распространенное последствие употребления сырой воды из водоема или просто мытья в ней фруктов, посуды, это — дизентерия. Кроме того, через воду передаются и такие кишечные инфекции, как вирусный гепатит А, лептоспироз, брюшной тиф, холера.

Крайнюю опасность для здоровья человека представляют и различные химикаты, попадающие в воду с отходами промышленного производства. К сожалению, далеко не все предприятия соблюдают требования по очистке и утилизации ядовитых отходов. Поэтому, прежде, чем зачерпнуть воду из водоема, нужно подумать о возможных последствиях.