Практически все люди не задумываются о причине, по которой наши пальцы сморщиваются от длительного воздействия влаги, воспринимая данное явление как данность. Но, если подумать, то возникает как минимум два вопроса: непосредственно о процессе сморщивания и потребности нашего организма в нем.

По одной из самых распространенных теорий, кожа сильно пропитывается влагой. Происходит сильное набухание верхнего слоя кожи, состоящего из мертвых клеток. Внешний кожный слой, эпидермис, сильно расширяется. Но он также соединен и с нижними слоями кожных тканей, которые не имеют способностей к расширению. Поэтому эпидермис сморщивается, тем самым пытаясь заполнить появившееся пространство.
Исследования, проводимые учеными, подтверждают иную теорию об этом странном явлении. Эта теория говорит о том, что пальцы сморщиваются под водой, чтобы иметь лучшее сцепление с мокрыми или влажными поверхностями.

В ходе одного из подобных научных экспериментов, испытуемым было предложено манипулировать мраморными предметами, погруженными в теплую воду. После получаса подобных действий пальцы добровольцев были сморщены, но двигать и перемещать ими предмет под водой стало значительно легче.
Вероятнее всего, этот природный механизм имел эволюционное значение, так как позволял нашим далеким предкам добывать пищу и другие необходимые вещи в условиях высокой влажности.

Такой же процесс происходит и на стопах. Это помогает идти более устойчиво, так как сцепление ног с землей повышается. Для первобытных людей это имело большое значение, так как позволяло перемещаться на большие расстояния.

Это явление не исследовано до конца, но известно, что подобный феномен наблюдается не только у людей, но и у обезьян.

Почему же пальцы не сморщены постоянно, а только под водой. Вероятнее всего, постоянное нахождение кожи пальцев в сморщенном состоянии, способствовало бы ее быстрому разрушению или постоянным механическим повреждениям.