Ориентироваться на высоту полёта ласточек в вопросе предсказания погоды свойственно многим людям. Теоретически, с точки зрения законов физики, все очень просто объясняется. Накануне дождя увеличивается влажность воздуха и капельки конденсата опадают на крылышки насекомых. Летающим насекомым сложнее махать утяжеленными крыльями, они машут реже, и летают, соответственно, ниже. К низко летающим насекомым устремляются и питающиеся ими ласточки.

Однако, многие наверняка замечали частое несоответствие между высотой полёта ласточек и выпадением дождя. Случается, и в ясную погоду увидеть низко летящих птиц, и в дождь — высоко парящих ласточек. Почему же не срабатывает примета?

Наблюдения последних лет изменили ранние взгляды по поводу влияния влажности воздуха на высоту полёта насекомых. Оказывается, крылья мошек и комаров так устроены, что при их движении образуются воздушные вихри, стряхивающие лишнюю влагу с крыльев. Поэтому, влага не утяжеляет крылышки насекомых. Комары, к примеру, обладают способностью прохождения между каплями дождя совсем не намокая.

Почему ласточки летают низко перед дождем

Ласточки, как правило, устремляются за насекомыми, летающим роем. Так быстее и легче можно утолить голод, чем гоняясь за одиночно летающей мошкой. Соответственно, высота полёта ласточек больше зависит от высоты обитания роящихся насекомых. А насекомые утром и вечером предпочитают высокий полет, днем же, в жару, прячутся ближе к прохладной земле, в кустах и траве. Следом за ними устремляются и ласточки.

Существенное влияние на высоту полёта птиц оказывает и наличие ветра. Ветер разгоняет роящихся насекомых, и ласточки вынуждены охотиться на жучков и кузнечиков, которые обитают не слишком высоко.
Так что, не стоит смотреть на высоту полета ласточек, задаваясь вопросом взятия зонта перед выходом из дома.